【2019年物种日历】3月9日 山桃

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在北方,山桃是春天的哨兵。

三月,过了惊蛰,来自西伯利亚的寒潮就渐渐减弱了。北方寂静的山林里,动物和植物们都开始苏醒过来。此时在静静的山谷里,当阳光和煦,风也有了温度的时候,山桃便按耐不住了。粉白的花朵变成满山的云和霞,氤氲地落在枝头上。


绽放的山桃。图片:天冬

山间粉白的春色

山桃是北方的原生植物,野生山桃现在依然常见于北方裸露的山坡之上。相比南方,北方干旱且寒冷,不过野生山桃是一种坚韧的树种,从海拔较低的山谷到坡度陡峭的山崖,都有它的身影。

山桃喜欢温暖,所以在向阳的山坡上它会成片生长。虽然夏秋的绿色掩盖了它的身影,冬日的寒冷让它失去颜色,但是当早春微暖的阳光照在它光滑红润的树皮上时,它可以非??焖俚鼗赜Υ旱暮艋?,满树繁花便先于叶绽放了。


山桃的树皮。图片:周洪义 / 中国植物图像库

于是近乎在一夜之间,山桃让原本铁青的山,罩满了粉白色的线条。山桃盛放的时候,北方的山是霞的源泉,也是春的源泉。


盛开的山桃和山杏。图片:东方IC

是杏?是樱?

坐在湖岸的山桃树下,看花儿缀满枝头,树下熙熙攘攘。不知怎么的,尽管人们惊叹于这冬日里的粉彩,却几乎忘记了它的名字。

有人猜是杏花,于是有人反驳:桃花红、杏花白,这这一树的粉白一定是杏花。也有人猜是?;?/strong>,因为赏樱风潮弥漫,这一树的热闹,恐怕就是?;ā倍头绱倒?,花瓣像挂在风的发丝间一样,缓缓飘落。


杏花的花梗普遍极短,花朵几乎紧贴在枝头。图片:Ibrahim Rustamov / wikimedia


?;ㄓ谐こさ幕ü?,花药始终是黄色的。图为染井吉野樱。图片:Uberlemur / wikimedia

然而大家都猜错了。它就是山桃。虽然它结不出可口的桃子,却可以在春风初到之时,在寒冷的北方,代替梅花把春来报。

于是有人问,山桃是桃花么?这个问题不难回答。山桃虽然是桃,但它并不是我们栽培着结果的桃树。它与我们吃的桃子虽是无比亲密的“姐妹”,同属蔷薇科李属,但它的果子却不堪食用。


山桃的果实。图片:bastus917 / Flickr

在春天花落之后,山桃枝丫间也会结出毛绒绒的小桃子,但和常吃的甜美多汁的桃子不同,它的桃肉薄而酸苦。秋天,果实成熟后干瘪开裂,会露出长满小孔的桃核。曾经在山里生活的人们一定很熟悉这样的桃核,光溜溜的可以当做玩具,甚至捡拾多了,可以做手串饰物,还可以作为枕头的填料,睡觉时垫在脖子下面,用来缓解颈部的肌肉僵硬。

争艳讲究先来后到

冬去春来的山,草本植物凋零之后还未发芽,此时,各种木本正是最早沐浴在春风中的植物。早春出没的传粉昆虫和动物极其有限,如果同一时间所有的木本植物开花,这些昆虫和动物是无法满足传粉需求的。

于是生长在山林里的植物,根据自己的生长条件,逐渐演化出不同的发芽习性。山桃、山杏这些蔷薇科植物,演化出了先开花后长叶子的特点,来抢占授粉先机。生长在靠近山脊的乔木,例如杨树以及壳斗科的大型乔木,依靠山风传粉,它们也演化出了先开花后长叶的习性。而长在林下或者林木边缘的植物,例如山荆子、丁香、栒子等,花与叶片则是一起生长,而且它们的花期较晚。


左:蔷薇科栒子属的矮生栒子(Cotoneaster dammerii);右:木犀科丁香属的欧丁香(Syringa vulgaris)。图片:Sten Porse & Agantacroxi / wikimedia

虽然树木的叶片逐渐多起来,花朵相比早春时没那么显眼,但是林子里的昆虫渐渐也多了起来。植物们可以依靠美丽的花朵和诱人的香味,吸引传粉者造访。

更为低矮一些的灌木,诸如绣球花科植物,它们的花要晚于叶子开放。虽然林子逐渐因为乔木的枝叶生发而变得郁蔽,但类似熊蜂这样的大型昆虫出现,也能让这些美丽的花朵得到眷顾。


绣球花(Hydrangea macrophylla)。图片:Shotstars / wikimedia

实际上,早春的花儿并不会独占传粉昆虫。山桃的花期只有六至七天。山桃凋谢之后,生长在山顶的山杏接着绽放花朵,之后是榆叶梅、连翘、?;?,而我们常吃的桃子要等到4中旬,才会与人面相映红。


桃,从好看到好吃。图片:Fir0002 & Jack Dykinga / wikimedia

都有特殊的发芽技巧

那么,植物是如何控制自己花期的呢?它们究竟是如何让自己的花先于或晚于叶子的生发而开放?问题的答案就藏在植物秋天落叶之后,那些生长在枝头的冬眠芽中。

寒冷的冬天,植物为了避免冻死而蛰伏下来。植物的芽正是它们躲避冰霜袭击的法宝。在秋天到来的时候,植物便开始停止生长新的枝叶,并在枝条的顶端形成这些休眠芽体。根据在春天开花或者长叶,植物的冬眠芽可以分为花芽、叶芽以及花叶兼有的混合芽?;ㄑ吭诖禾旎岱⒂芍ν返幕ǘ?,叶芽则会在春天发育成新的叶片和枝条。


桃的花芽与无花果的叶芽。图片:jjron & Etienne / wikimedia

不同的植物所形成的芽也不同。那些早春最先开花的植物,会形成很多的花芽,例如山桃,在它枝条的节上都会有一两枚花芽,而叶芽则长在枝条的顶端。山桃的花芽和叶芽对温度的敏感度不同。冬天的寒冷过后,温度的回升首先会打破山桃花芽的休眠,花芽迅速发育成花朵开放,而叶芽则需要更高的温度才会打破休眠,因此山桃先开花后长叶。


山桃从寒冷中醒来。图片:天冬

开花较晚、花叶同放的植物,大多则具有混合芽。在冬天休眠之前,混合芽通?;嵩谘磕诜⒂鲇仔〉囊逗突?/strong>,等到春天来临的时候,叶子和花朵就一起从休眠芽中“破茧”而出。例如海棠和丁香,它们的混合芽里,幼叶包裹着已经发育的花,这些芽在春天萌发的时候,叶片和花朵便同时出现了。


垂丝海棠(Malus halliana)。图片:KENPEI / wikimedia

此外还有一些植物的混合芽,虽然在秋天孕育的时候,叶片已经发育完毕,但花还没有发育完全。例如东陵绣球和欧洲荚蒾,春天的温暖打破了冬芽的休眠,此时叶片萌发而出,花则还在继续发育。等到叶片完全长出,花朵才发育完毕,露出花蕾,而等到花朵真正开放的时候,已经到了初夏了。


欧洲荚蒾(Viburnum opulus)的品种“欧洲雪球”。图片:Fulvio Spada / Flickr

山桃是山的馈赠。这种原生于北方的花木是在这样的气候条件下,最可以诠释春的植物。虽然现在园艺水平异常发达,花园里种着各种来自异国他乡的美丽植物:红的北美海棠,粉的东京?;?,艳的各色郁金香和洋水仙……然而在春之伊始,准时告诉我们春天来了的,是山桃。

早春淡蓝色的天空下,山桃催促着我们来到湖边,看冰已经消融;催促着我们来到山间,看春的舞会就要上演。在冬的压抑之后,一场绚丽的狂欢马上就要到来。

请记住它的名字,山桃,北方的报春使者。

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评论 (1) 只看楼主

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  • 1楼
    2019-03-10 20:38 黑扎巴 只看Ta

    山桃确实开花早,甚至早过同一位置的迎春和连翘。

    不知道我下几图是不是真的山桃?

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